Amérique
du Sud

Le continent des extrêmes

Après s’être consacré avec passion à l’Asie, Horizons Nouveaux se tourne aujourd’hui vers l’Amérique du Sud pour ajouter quelques aventures à un répertoire déjà riche en sensations inédites. Nous avons recensé pour vous les lieux les plus exclusifs de ce continent insolite et étourdissant.

Un séjour en Amérique du Sud, c’est l’assurance d’être dépaysé. Des rios amazoniens et plages enchanteresses aux neiges éternelles des hauts volcans des Andes, le cône sud regorge d’une infinie variété de paysages aux tons chatoyants et aux contrastes saisissants : forêts tropicales, montagnes étincelantes et lagunes turquoise, altiplano parsemé de petits hameaux isolés du monde qui perpétuent un mode de vie ancestral, volcans dominant des immensités désertiques multicolores et des salars infinis, citadelles incas perchées et inaccessibles, gigantesques glaciers plongeant dans les lacs en Patagonie… En plus de ces sites naturels d’une beauté à couper le souffle, le continent compte de nombreux attraits culturels et des peuples accueillants et hauts en couleur. C’est aussi une réserve mondiale pour la biodiversité où un nombre incroyable d’espèces endémiques de faune et de flore a été découvert. Foyer de civilisations d’une grande richesse, l’Amérique latine fut peuplée à l’origine par des peuples amérindiens, dont les plus connus sont les Mayas et les Incas. Elle subit, à partir du XVe siècle, l’arrivée des conquistadors espagnols et portugais, Christophe Colomb en tête. De cette histoire riche subsistent encore de nombreux héritages sur tout le continent :

Carthagène, qui fut le théâtre des invasions européennes et de leur violence, du vol des richesses du Nouveau Monde et de la traite des esclaves ; les splendeurs des ruines incas du Machu Picchu ; les Tiwanaku sur l’altiplano bolivien et bien d’autres sites archéologiques et historiques qui témoignent du passé glorieux de ces différents peuples. Quant à l’ancienne route royale inca, appelée Qhapaq Ñan, longue de plus 6000 km et traversant 6 pays, elle permettait à l’Inca de contrôler son Empire via des messagers, et de déplacer ses troupes depuis la capitale, Cusco. À une altitude située entre 800 et 5000 mètres, cette route monumentale a permis l’unification de cet empire immense et hétérogène, un des mieux organisés du monde sur le plan administratif. Au-delà des frontières modernes, elle est encore aujourd’hui un formidable trait d’union entre les différentes cultures andines. Aujourd’hui, une partie seulement de cette route est encore visible, le reste ayant été détruit par le temps et la construction d’infrastructures plus modernes. Différentes organisations, dont l’Unesco, ont commencé à travailler sur cette route, mettant en exergue l’urgence de sa protection.

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Les grandes régions

L’Amérique du Sud a ‘la tête sous les tropiques et les pieds au pôle’, avec une grande variété de climats et d’environnements. 

On y trouve évidemment les Andes, immense chaîne de montagnes qui court le long du Pacifique, du Venezuela jusqu’au sud du Chili et de l’Argentine. Sa partie centrale est caractérisée par deux ou trois chaînes montagneuses parallèles, appelées cordillères. Dans l’ouest de la Bolivie, de vastes plateaux d’altitude s’intercalent entre les chaînes, c’est le royaume de l’altiplano et de ses couleurs magiques. Parmi les nombreux sommets dépassant 5000 m d’altitude se trouvent plusieurs volcans actifs situés dans le centre du Chili, dans le sud du Pérou, en Bolivie et en Équateur. L’Amérique du sud fait aussi indéniablement penser à l’Amazonie. Zone basse, presque déserte, au climat équatorial, c’est une zone où domine la grande forêt toujours verte, entaillée, au Brésil, par les routes transamazoniennes. Couverte par la plus grande forêt du monde intertropical et baignée par le fleuve le plus puissant de la planète, l’Amazonie – qui s’étend sur six pays, mais principalement au Brésil – est l’univers de la démesure. Ses 8 millions de km² en attestent. Aussi peu peuplée qu’un désert malgré son potentiel économique, elle a vu sa population doubler en trente ans. C’est l’un des derniers grands fronts pionniers s’offrant aux hommes.

Plus au sud se trouvent les basses vallées et les plaines plates du Gran Chaco et de la Pampa, au Paraguay, en Uruguay et dans une partie de l’Argentine. La Patagonie, à cheval sur le Chile et l’Argentine, est une immensité de nature préservée, offrant toute une palette de paysages absolument merveilleux. Le continent présente aussi des régions plus sèches telle la Patagonie orientale ou l’Atacama. Enfin, c’est aussi bien sûr les côtes pacifique, atlantique et caraïbe et leurs nombreuses îles, avec leurs merveilleuses plages qui raviront tous les amateurs de tourisme balnéaire et de faune marine, notamment les îles Galápagos, ou encore l’insolite Rapa Nui, l’Île de Pâques.
Ces contrées offrent donc autant d’espaces de rêve et de liberté propres à séduire tous les voyageurs. Venez plonger dans cet autre monde avec nous pour vivre un véritable feu d’artifice d’émotions. Nous ferons tout pour que vous gardiez longtemps en mémoire la saveur de ces voyages…