Les Expéditions

Polar Latitudes

C'est un voyage, non une croisière...

Une expédition en Antarctique transforme l’esprit, le corps et l’âme. Notre but est de créer des expériences aussi riches et immersives que le continent lui-même, faire de chaque voyage le nôtre, et le vôtre, de manière unique.

Au fil des ans, j’ai eu de nombreuses conversations avec des collègues sur la façon de combiner les meilleurs éléments du voyage polaire, et en 2010, un groupe de professionnels polaires aux vues similaires et moi-même avons fait un pas de plus et avons décidé de créer un nouveau type d’entreprise.
Nous avons décidé très tôt que notre mission serait d’offrir aux voyageurs en Antarctique des expériences  » best in class « . À cette fin, nous avons cherché les meilleurs guides, naturalistes et membres d’équipage d’expédition avec qui nous avions travaillé au fil des ans, et nous avons commencé à les persuader de nous rejoindre. En même temps, nous avons commencé une recherche intensive pour trouver le meilleur navire possible. Il existe de nombreuses façons de rencontrer l’Antarctique : du pont d’un petit navire d’expédition, en zodiac ou en kayak, ou en camping le long de la côte.

Notre objectif était d’acquérir un navire qui servirait de plateforme à ces expériences sans sacrifier le confort et la facilité que vous apprécieriez dans un hôtel boutique de luxe.
Je suis ravi de dire que Polar Latitudes est devenue l’entreprise que nous avions imaginée. Nos navires, le Hebridean Sky & Island Sky, offrent un niveau de confort et de sécurité inégalé dans les eaux polaires. Notre équipe de classe mondiale a élaboré des programmes pour les nouveaux visiteurs et ceux qui reviennent pour une exploration plus approfondie, et notre personnel de bord est prêt à remplir sa mission, c’est-à-dire créer et diriger des croisières d’expédition polaire supérieures en mettant l’accent sur vous, notre invité.

John McKeon, Fondateur

 

L'équipage le plus expérimenté sur terre, sur eau et sur glace

Des biologistes marins, des spécialistes de l’environnement, des ornithologues et des explorateurs d’aujourd’hui font tous partie de notre équipe d’expédition – très expérimentés, à l’écoute de vos besoins et de vos intérêts, et toujours soucieux de la sécurité. Plus qu’une équipe, c’est une famille soudée. La plupart d’entre nous voyageons ensemble année après année, nous partageons tous un amour profond pour l’Antarctique, et tous prennent un immense plaisir à faire de votre voyage un moment inoubliable.
Polar Latitudes est l’un des rares exploitants à exiger que tout le personnel d’exploitation soit certifié comme membre d’équipage selon les normes STCW de l’Organisation maritime internationale. De plus, nous sommes le premier opérateur polaire à adopter le cadre de qualification des guides de la Polar Tourism Guides Association (PTGA), une première mondiale en matière de formation et de certification des guides polaires dans les compétences et l’expérience requises pour notre industrie unique. Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles vous devriez envisager de choisir des guides accrédités par la PTGA, cliquez ici.

Parfois, le meilleur plan est un changement de plan

L’Antarctique est un environnement spectaculairement imprévisible. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous aimons y retourner encore et encore. L’apparition soudaine d’un iceberg de 10 étages, une crique rarement accessible qui décide d’ouvrir sa porte ou une douzaine de baleines curieuses qui brisent la surface de l’eau tout autour de notre navire – voilà quelques-unes des expériences qui peuvent se présenter n’importe quand, n’importe où. Ainsi, tout en offrant une gamme complète de programmes et d’expériences guidées sur une base quotidienne, nous accordons également une grande importance à l’improvisation. Si cela signifie dévier de son cap pour apercevoir l’Antarctique rarement vu par les yeux humains, ou soudainement mettre en service une demi-douzaine de Zodiacs pour se rapprocher d’une famille d’orques, tout cela fait partie du programme chez nous.

Avant / Après

Tous les voyages Polar Latitudes commencent et se terminent à Ushuaia, et comprennent jusqu’à deux nuits préalables au départ dans l’hôtel Arakakur. Il est indispensable d’arriver à Ushuaia au moins le jour précédant le départ.
Ainsi, les expéditions vers l’Antarctique se combinent très bien avec un séjour dans n’importe quelle partie de l’Argentine, et bien entendu tout particulièrement en Patagonie. Consultez-nous pour construire votre voyage et en faire une expérience unique !

La flotte

MS HEBRIDEAN SKY (HSK)

Au printemps 2016, Hebridean Sky a fait l’objet d’un radoub de dix millions de dollars qui en a fait le navire le plus sûr et le plus confortable de sa classe. Anciennement connu sous le nom de Sea Explorer, il a toujours été reconnu pour son élégance sans effort, son service impeccable et son atmosphère de charme et de camaraderie. Avec une capacité d’environ 120 passagers, Hebridean Sky perpétue cette tradition en ajoutant une foule de nouvelles commodités ainsi qu’une stabilisation à la fine pointe de la technologie, une coque renforcée contre les glaces, une meilleure efficacité énergétique et des systèmes de communication améliorés. Toutes les suites et les espaces publics ont été entièrement redécorés.

MS ISLAND SKY (ISK)

Island Sky et Hebridean Sky sont vraiment sœurs. Construits dans le même chantier naval italien, tous deux disposent de suites spacieuses et bien aménagées, d’espaces communs élégants, de coques renforcées pour résister à la glace et d’une technologie de noyau redondante qui leur permet de fonctionner en douceur, même dans les conditions les plus difficiles. Les deux navires sont des petits navires d’expédition tout inclus avec des touches d’élégance tout au long de l’expédition. En 2017, Island Sky a fait l’objet d’améliorations supplémentaires, notamment l’ajout de portes vitrées coulissantes teintées à toutes les cabines du pont 4 de la promenade.

Que vous voyagiez sur Hebridean Sky ou sur son navire jumeau Island Sky, le confort et l’attention sont la règle de tous les jours. Les récentes améliorations de dix millions de dollars apportées aux deux navires assurent une sécurité et un style sans compromis, y compris une stabilisation à la pointe de la technologie, des coques renforcées contre les glaces, les meilleurs et plus récents systèmes de communication, des salles et des aires communes magnifiquement conçues. Nous aimons qualifier notre service, notre style et notre atmosphère générale de « luxe sans effort », offrant un confort omniprésent et un souci du détail, sans l’étouffement et la lourdeur qui caractérise souvent les « croisières de luxe ».

Les voyages

12 jours / 11 nuits

La Péninsule Antartique

Notre voyage de 12 jours sur la péninsule Antarctique offre une abondance d'opportunités d'observation de la faune ainsi que des arrêts possibles dans des bases scientifiques ou historiques actives.
Les manchots Adelie, Chinstrap et Gentoo abondent, et les phoques de Weddell et Crabeater sont souvent hissés pour se reposer avec les phoques léopards prédateurs et le phoque à fourrure de l'Antarctique. Le petit rorqual et le rorqual à bosse sont des visiteurs fréquents à la fin de la saison et les Orques sont également fréquents.

Ushuaia - Ushuaia
28.12.2018-08.01.2019 ISK
18-29.01.2019 HSK
07-18.01.2020 HSK
04-15.02.2020 HSK
11 jours / 10 nuits

La Péninsule Antartique Express

Cette version succincte de 11 jours de notre voyage " classique " sur la péninsule Antarctique offre la même abondance de possibilités d'observation de la faune et des arrêts possibles dans des bases scientifiques ou historiques actives que l'original tout en permettant aux voyageurs de faire du porte à porte en moins de deux semaines.

Ushuaia - Ushuaia
18-28.12.2018 ISK
17-27.01.2020 HSK
26.01-05.02.2020HSK
15 jours / 14 nuits

La Péninsule Antartique en Profondeur

Cet itinéraire de 14 nuits nous permettra d'explorer plus en profondeur les merveilles de la péninsule Antarctique, ce qui nous donnera le temps de découvrir le son antarctique, situé dans la mer de Weddell.
L'occasion de vivre l'expérience de la grande différence de paysages que l'on retrouve ici est susceptible d'être un moment fort pour tous lors de ce départ spécial, avec des icebergs tabulaires massifs, beaucoup de glace de mer et une géologie très différente de celle que nous avons connue lors de nos voyages classiques dans la péninsule.

Ushuaia - Ushuaia
14-28.2.2020 HSK
15 jours / 14 nuits

Au-delà du Cercle Polaire Antartique

Naviguant confortablement à bord d'un de nos luxueux et confortables navires, nous commençons cette expédition de 14 nuits à la pointe de l'Amérique du Sud. Nous allons tracer une route à travers le passage de Drake et le long de la péninsule Antarctique avec l'ambition de traverser le Cercle Antarctique.
Plus on va vers le sud, plus on risque de rencontrer de glace de mer. Notre but est de traverser le Cercle avant de nous faire arrêter par cette glace. Si nous arrivons à 66°33'S, nous deviendrons membres d'une très petite bande d'explorateurs et d'aventuriers qui sont arrivés aussi loin au sud.

Ushuaia - Ushuaia
26.02-12.03.2019 HSK
10-24.02.2020 ISK
14 jours / 13 nuits

La Péninsule Antartique, Voyage Scientifique

À la fin de l'été antarctique, en mars, des espèces migratrices comme la baleine à bosse sont très actives, se socialisent et se nourrissent en vue du long voyage à venir, tandis que les espèces résidentes comme le petit brochet et l'épaulard sont également abondantes.
Chaque année, nous travaillerons en partenariat avec des scientifiques qui font des études de pointe sur les mammifères marins pour un voyage scientifique spécial avec notre propre Annette Bombosch, PhD. En mars 2019, nous collaborons avec le plus important organisme indépendant sans but lucratif au monde qui se consacre à la recherche, à l'exploration et à l'éducation océaniques aux États-Unis dans le cadre d'une étude révolutionnaire sur les baleines à bosse. Pour tous les détails du voyage de mars 2020, disponible au début de l'été 2019, veuillez vous renseigner.
Les citoyens scientifiques en herbe auront amplement l'occasion de participer à la recherche sur les mammifères marins, tandis que les photographes et les vidéographes s'affairent à saisir des images étonnantes. Ces voyages comprennent également toutes les activités que l'on retrouve dans notre itinéraire standard de la péninsule Antarctique.

Ushuaia - Ushuaia
27.02-11.03.2020 HSK
3 semaines

Falklands, Géorgie du Sud & Antartique

Sa position unique au sein de la convergence antarctique fait de la Géorgie du Sud le foyer de dizaines de millions de manchots, de phoques et d'oiseaux marins nicheurs. Des paysages de montagnes magnifiques, des glaciers à profusion, une côte accidentée ponctuée d'icebergs, une riche tapisserie historique et une faune étonnante vous accueilleront à chaque détour.
Nous visiterons la station baleinière historique de Grytviken, la station Antarctique britannique active, ainsi que le petit cimetière où le grand explorateur antarctique Sir Ernest Shackleton est enterré.
Trois versions de durées différentes existent pour ce circuit, dont deux partent de Puerto Madryn, près de la Péninsule de Valdés en Patagonie atlantique.

Ushuaia - Ushuaia, 20J / 19N
31.12.2018 - 19.01.2019 HSK
12.02-03.03.2019 ISK
23.01-11.02.2020 ISK
23.02-12.03.2020 ISK

Puerto Madryn - Ushuaia, 21J / 20N
02-22.11.2019 HSK

Puerto Madryn - Ushuaia, 22J / 21N
03-24.11.2018 HSK
22 jours / 21 nuits

Falklands, Géorgie du Sud & Antartique

Joignez-vous à Polar Latitudes and Woods Hole Oceanographic Institution*, la principale organisation indépendante à but non lucratif vouée à la recherche océanographique, pour une exploration de l'Antarctique et une étude sur les habitudes alimentaires des rorquals à bosse. Bien que les voyages polaires n'aient parfois qu'un seul scientifique à bord, le fait qu'une équipe entière de scientifiques participe à une étude majeure est vraiment exceptionnel.
Les baleines à bosse migrent sur des milliers de kilomètres jusqu'à leur aire d'alimentation dans l'océan Austral, mais on ne sait pas comment ces baleines trouvent le krill qu'elles consomment. Plus nous en apprendrons, mieux nous comprendrons comment le réchauffement de la planète, qui influe sur la répartition et le volume du krill dans nos océans, affectera les grandes populations de baleines.
Tous les invités de ce voyage auront l'occasion de participer en tant que scientifiques à bord pour suivre les baleines et recueillir des données. En plus des séances d'information régulières sur les progrès de l'étude, nous tiendrons une table ronde sur l'avenir de l'Antarctique. Notre panel comprendra l'équipe du WHOI, notre propre experte en baleines, Annette Bombosch, PhD, et l'invité spécial, Peter Neill, directeur fondateur de l'Observatoire mondial des océans, une plateforme d'éducation et d'échange d'information sur la santé des océans.
La plate-forme pour ce voyage serait généralement un navire scientifique avec très peu de commodités, mais vous voyagerez dans le confort et le style à bord de l'Island Sky, et cet itinéraire comprendra toutes les activités normales de nos voyages réguliers dans la péninsule Antarctique.

Ushuaia - Ushuaia
02-15.03.2019 ISK
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Activités

Citizen Sciences
Des travaux importants sont effectués tous les jours, dans certaines des installations de recherche sur le climat les plus renommées du monde, pour enregistrer et étudier les changements incroyables qui se produisent dans des endroits éloignés comme l’Antarctique. Comme vous pouvez l’imaginer, la collecte régulière de données critiques sur place serait une tâche pratiquement impossible pour ces groupes. Nous le faisons donc pour eux, en partenariat avec des installations de recherche comme la NASA et le Scripps Institute. Si vous voulez avoir un aperçu de première main de l’impact du changement climatique sur nos oiseaux, la vie marine, les glaciers, les océans et les régimes météorologiques, et aider les scientifiques à mieux comprendre notre planète en évolution, vous êtes invités à vous joindre à notre programme Citizen Science. Et ne laissez pas le mot « science » vous effrayer. Nous le rendons informatif, interactif et amusant.

Photographie
Quel que soit votre niveau d’expérience et quel que soit l’appareil photo que vous transportez, nos entraîneurs de photographie primés vous aideront à ramener chez vous des images qui capturent la beauté naturelle inégalée et la magie pure de votre aventure antarctique. Lors de chaque voyage, un coach dédié à la photographie sera à votre disposition pour vous donner de précieux conseils et astuces sur la façon de capturer la beauté naturelle de ce paysage unique et de tout ce qui l’habite – dans les conditions uniques de lumière et de temps qui peuvent rendre l’Antarctique à la fois spécial et difficile pour tous les amateurs de photographie, quel que soit leur niveau de compétence.

Kayaking
Pour découvrir l’Antarctique de près, il n’y a pas de meilleur siège que celui de votre propre kayak, à quelques centimètres au-dessus de l’eau, naviguant entre icebergs et glaces remontant à 30’000 ans. Glissant à travers un paysage d’un autre monde avec une petite équipe, dirigée par nos guides experts et parfois rejointe par une famille de pingouins ou de phoques enjoués, c’est aussi intime et magique que cela peut l’être.
Toute personne de 16 ans ou plus, en assez bonne santé et avec une expérience de pagayage, même minime, est la bienvenue pour nous rejoindre. Notre équipe de kayakistes est limitée à 16 passagers et c’est une option populaire, donc si vous êtes intéressé, nous vous recommandons de vous inscrire tôt. Frais supplémentaires.

Camping
Comment se passe le camping en Antarctique ? Longtemps après que la plupart des passagers se soient cachés dans leur cabine, il y a de fortes chances que vous soyez encore éveillé, confortablement installé dans votre tente et votre sac de couchage, captivé par les sons éthérés des vagues qui claquent doucement, des glaciers qui craquent et peut-être le souffle d’une baleine qui passe dans la nuit. L’air semble encore plus pur qu’en plein jour, l’échelle de votre environnement encore plus humble, et le matin, vous vous demanderez comment décrire cette expérience unique à vos amis à bord.
Après le dîner et un briefing complet à bord, la journée se transforme en crépuscule, et nous nous dirigeons vers le campement. Nous installons nos tentes sur un site époustouflant au bord de l’eau, entouré d’un paysage rarement vu par les yeux humains.
Sur le dessus d’un coussin isolé, vous serez bien au chaud dans votre sac de couchage, et vous aurez un petit goût (bien que plus grillé) de ce que cela a dû être pour les tout premiers explorateurs de l’Antarctique à camper sur ce continent. Dans la matinée, nous démonterons nos tentes et retournerons prendre un café et un thé chauds, peut-être une bonne douche chaude et, bien sûr, un copieux petit déjeuner.

Les prix et les cabines

Les prix de ces voyages vers l’Antarctique s’entendent au départ d’Ushuaia (Puerto Madryn pour 2 voyages) et retour à Ushuaia, avec la nuit précédent le départ à l’hôtel Arakur. Les tarifs varient d’un voyage à l’autre, selon la durée, le parcours et le type de cabine choisi et de son occupation (double, triple ou éventuellement individuelle).

La fourchette, par personne en occupation double, s’étale ainsi de CHF 9’000.- à CHF 25’000.-

 

Les deux navires, Hebridean et Island, disposent des cabines suivantes :

  • Porthole Suites
  • Triple Suites
  • Window Suites
  • Promenade Suites
  • Deluxe Suites
  • Veranda Suites
  • Penthouse Suites
  • Owner Suite

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