Découverte, Nature

L’Empire des Steppes

Là où la terre se fond dans le ciel...

Grande comme trois fois la France avec trois million d’habitants, dont près de la moitié vit à Ulaan Baatar, il va sans dire qu’il y a ici beaucoup d’espace !

Il serait illusoire de vouloir tout visiter de la Mongolie en un seul voyage. L’immensité des steppes, les grandes distances à parcourir et la vitesse de déplacement moyenne plutôt lente, soit d’environ trente km/h, obligent à se restreindre à quelques régions, si l’on ne veut pas passer tout son voyage en longs déplacement sur des pistes inconfortables. Pour cet itinéraire, nous nous sommes limités à la région centrale du pays avec une petite incursion vers le désert du Gobi au sud. Cet itinéraire offre une variété d’environnement naturels de toute beauté, avec des grandes steppes herbeuses, des dunes de sables dans la région de Khogno Khan, les paysages montagneux de l’Arkhangai. Dans cette région vous ne manquerez pas de goûter aux charmes de l’hospitalité mongole. Les paysages sont à couper le souffle : montagnes, prairies fleuries, rivières et forêts semblent s’être associés pour sans cesse vous enchanter.

Vous rallierez ensuite Kharkhorin par la piste. C’est ici, dans la sauvage vallée de l’Orkhon, que se trouvait l’ancienne capitale de l’empire mongol, Kharakhorum, avant que Kubilaï Khan ne la déplace à Pékin. Vous y visiterez le monastère d’Erdenedzuu Khiid. Fondé en 1586, il abritait alors jusqu’à mille moines. Si ses heures de gloire sont déjà bien anciennes, il demeure néanmoins le site culturel le plus important de Mongolie. Une longue traversée des steppes, si plates que la terre semble se fondre à l’horizon dans le ciel, vous mènera au sud dans la région du Gobi. Vous découvrirez ici le site extraordinaire de Bayanzag, là où ont été découverts de nombreux fossiles de dinosaures, dans un paysage qui semble sorti d’un film de science-fiction.

L'itinéraire de 16 jours en bref

Vol aller – Ulaan Baatar – Burd – Nugiin Tal – Tsenkher Hot Springs – Kharkhorin – Vallée de l’Orkhon – Gobi Sud – Ulaan Baatar – vol retour

Les plus

  • Immersion dans une nature sauvage
  • Sites bouddhiques
  • Paysages à couper le souffle, espaces infinis
  • Découverte de la culture nomade

Votre circuit

Jour 1

Départ pour Ulaan Baatar

Envol pour la Mongolie, arrivée le lendemain. Les seules compagnies à desservir Ulaan Baatar sont Turkish Airlines et Aeroflot.
Jour 2

Ulaan Baatar

L’arrivée matinale est suivie de quelques heures de repos, avant de partir à la découverte de la capitale de la Mongolie.
Jour 3

Ulaan Baatar - Burd

Une relativement bonne route traverse la steppe en direction de le l'ouest et du centre de la Mongolie. Après un peu de piste, vous découvrez votre campement dans la plaine, face à des dunes de sable.
Jour 4

La région de Khogno Khan

Profitez du lieu et du cadre incroyable ! Au menu, randonnée à dos de chameau, balades à cheval ou à pied, rencontres avec les éleveurs, ou découverte de la réserve de Khogno Khan.
Jour 5

Burd - Nuggin Tal

La bonne route vous amène au nord de la chaîne centrale des Monts Khanghai, une région parmi les plus belles de Mongolie, avec ses collines, ses prairies verdoyantes et ses forêts, ses rivières et ses nombreux troupeaux qui paissent dans la steppe parsemée de yourtes.
Jour 6

Nuggin Tal

C’est dans la grandiose vallée de Nuggin Tal que la famille de Ganzo monte ses yourtes pour la période estivale. Cette journée est pour vous l’occasion de vous familiariser avec la vie traditionnelle des nomades mongols. Selon votre envie, il est également possible de faire une balade à cheval à travers la steppe.
Jour 7

Nuggin Tal - Tsenkher Hot Springs

Parcours par monts et par vaux à travers une superbe nature. Vous traversez des sublimes prairies fleuries, rencontrez des familles nomades. Vous arrivez aux sources chaudes de Tsenkher, un lieu très prisé des Mongols, et vous pouvez passer le reste de l'après-midi à vous détendre dans les bassins, certains d'entre eux étant vraiment très chauds !
Jour 8

Tsenkher Hot Springs - Kharkhorin

La piste vous ramène sur la route principale que vous suivez jusqu'à Kharkhorin, ou se trouvait l'ancienne capitale des Mongols. Après vous être installés, vous pouvez vous balader dans la ville et surtout vous partez découvrir Erdenezuu Khiid, le plus important monastère tibétain du pays.
Jour 9

Kharkorin - Tövkhön Khiid - Orkhon

Une assez longue journée au cours de laquelle vous allez remonter la vallée de l'Orkhon, berceau de l'empire mongol. Les paysages sont absolument magnifiques. Un détour vous permet d'aller découvrir, au fond d'une vallée, le monastère de Tövkhön Khiid, que l'on atteint en une petite heure de marche. De retour près de l'Orkhon, il faut ensuite faire un énorme détour par l'ouest pour franchir la rivière sur un pont, puis tout revenir en arrière de l'autre côté jusqu'au campement, magnifiquement posé dans la steppe.
Jour 10

La vallée de l'Orkhon

Avec ses riches prairies, sa rivière et ses belles forêts denses, la vallée de l’Orkhon offre parmi les plus beaux paysages de Mongolie Centrale. Les immenses étendues herbeuses invitent bien entendu à la balade à cheval, et l’Orkhon est un lieu idéal pour s’adonner à l’équitation.
Jour 11

Orkhon - Ongiin Khiid

Quittant la vallée de l’Orkhon par un paysage verdoyant de douces collines, vous partez sud-est, à travers ces paysages fantastiques de l’Övörkhangai. La piste se faufile à travers un petit massif de collines puis, enfin, un joli petit vallon boisé annonce la proximité du monastère d’Ongiin Khiid.
Jour 12

Ongiin Khiid - Gobi Sud

La rivière Ongiin Gol va bientôt mourir dans le Gobi. L’allure est bonne, l’horizon forme une ligne plate tracée à la règle sur 360°, et seules les bosses des occasionnels chameaux viennent perturber la platitude du désert. Vous découvrez le site de Bayanzag, où furent découverts les squelettes de dinosaures, et arrivez un peu plus loin à Bulagtai, dans le Gobi Sud.
Jour 13

Le Gobi Sud

Profitez du confort de votre lodge, et surtout de sa situation magnifique, perdu au milieu de la steppe, face au montagnes Gurvan Saikhan Nuruu. Balades à pied ou à cheval, visite d'éleveurs nomades, contemplation, une journée pour le plaisir des yeux, surtout ceux du photographe !
Jour 14

La gorge de Yolin Am

Dans les montagnes de Gurvan Saikhan Nuruu, la gorge de Yolyn Am est un des pôles d’attraction de la région. Une agréable balade à pied mène à ce canyon creusé par une rivière dans des roches rouges, au fond duquel la glace peut atteindre jusqu’à dix mètres d’épaisseur en hiver, et par endroits subsister toute l’année.
Jour 15

Gobi Sud - Ulaan Baatar

Il faut environ deux heures à travers la steppe du Gobi pour rejoindre l'aéroport de Dalanzadgad et ensuite vous retournez en une heure et demie à Ulaan Baatar pour la dernière nuit avant le vol de retour.
Jour 16

Vol de retour

Vol de retour, horaires selon la compagnie choisie.
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Le niveau

Moyen
La Mongolie est un pays qui découvre le tourisme international depuis peu et beaucoup d’efforts restent encore à faire. La préparation pour ce voyage est surtout personnelle. Un bon esprit d’ouverture et beaucoup d’enthousiasme feront de votre voyage un souvenir impérissable. Ce voyage est accessible à toute personne prête à accepter les contretemps, des conditions d’hébergement précaires et des transports rudimentaires mais ne présente aucune difficulté. La randonnée est assez facile et les éventuelles balades à cheval étant en option sont bien entendu facultatives.

Les options

  • Ajoutez à votre voyage une randonnée équestre itinérante de 3-4 jours dans les montagnes de l’Arkhanghai entre Nugiin Tal et Tsenkher
  • Ajoutez quelques jours pour vous rendre aux « dunes chantantes » de Khongoriin Els
  • Autres modifications possibles

L'hébergement

Notre choix d’hôtels pour ce circuit:
Ulaan Baatar – Kempinski Khan Palace // Burd – Sweet Gobi Geolodge // Nugiin Tal – Ganzo Nomad Camp // Tsenkher – Tsenkher Hot Springs Ger Camp // Kharkhorin – Munkh Tenger Ger Camp // Orkhon – Ursa Major Geolodge // Ongiin Khiid – Secret of Ongi Ger Camp // Khankhongor – Three Camel Lodge