À la poursuite du Léopard des Neiges

Shan, le "Fantôme des Montagnes"

Sa population ayant chuté de plus de 20% ces deux dernières décennies, ce noble prédateur est en voie d’extinction. On estime à environ 4’000 le nombre d’individus vivant à l’état sauvage aujourd’hui. Si rien n’est fait pour le protéger, le « fantôme des montagnes », comme on le surnomme en Himalaya et en Asie Centrale, pourrait malheureusement devenir un vrai fantôme…

Animal emblématique des hautes montagnes de l’Asie Centrale à l’Himalaya, en passant par le Karakoram, le léopard des neiges affectionne tout particulièrement les reliefs accidentés, déchiquetés et rocheux du Ladakh, qui lui apportent couverture et camouflage ainsi qu’une excellente vision sur ses proies potentielles. Shan, comme il est appelé ici, est un solitaire. Il hante les crêtes et les ravins, à la recherche de son met favori, le Bharal ou mouton bleu, qu’il va ensuite aller déguster bien à l’abri de tout regard…
C’est dans le Parc National d’Hemis que nous vous emmenons à la poursuite de ce grand et puissant félin insaisissable. Et pour ce faire, l’hiver est la période la plus favorable. C’est à ce moment que les Bharals descendent en « basse » altitude, soit autour des 4’000 mètres, au lieu des 5’000 mètres et plus habituels en été. C’est donc là que notre ami Shan se rapproche aussi des fonds de vallées.

Une équipe d’experts bien habitués au terrain et à la traque du léopard, équipée de puissantes jumelles et de radios, dispersés à différents endroits stratégiques d’observation, vous êtes dans votre quête. Chaque matin vous partez à la recherche de signes, de traces, d’excréments ou d’odeurs. Il faut être attentif aux mouvements des hardes de Bharals, car bien souvent quand le mouton bleu est dans les parages, le léopard des neiges n’est pas bien loin…
Bien que le but de ce voyage soit ce magnifique félin, il ne faut pas oublier les autres espèces que vous serez susceptibles de croiser. Le Parc National d’Hemis, qui est le plus grand parc d’Inde, abrite une riche faune himalayenne. L’Ibex, variété de bouquetin, le Lynx d’Eurasie et le loup côtoient le Bharal et le léopard dans ces contrées reculées.

L'itinéraire de 14 jours en bref

Vol aller – Delhi – Leh – Uley Tokpo – Rumbak – Leh – vol retour

Les plus

  • Bonnes chance de voir le léopard des neiges
  • Paysages hivernaux somptueux
  • Voyage guidé par des spécialistes de la faune
  • Voyage hors du commun
  • Possibilités d’extensions, sur place ou ailleurs en Inde

Votre circuit

Jour 1

Vol pour Delhi

Envol pour Delhi, arrivée dans la nuit et transit dans l'aéroport. Nous recommandons Swiss, Austrian Airlines, Air France ou Lufthansa selon l'aéroport de départ.
Jour 2

Vol Delhi - Leh

Ce vol au-dessus de l'Himalaya est un des plus beaux vols dont on puisse rêver. Arrivée matinale à Leh. Après quelques heures de repos, découverte de la capitale du Ladakh. Montée au Shanti Stupa pour y admirer la vue sur la vallée au coucher du soleil.
Jour 3

Exploration et acclimatation

Cette journée, importante pour l'acclimatation, est l'occasion de la vallée de l'Indus et d'explorer un peu la région. Selon le temps et les conditions, vous explorerez les alentours de la route qui mène à Manali, un peu plus en altitude et assez riche en faune.
Jour 4

Leh - Uley

La route mène à la confluence entre l'Indus et le fleuve Zanskar. Petite balade sur la surface du "Fleuve Gelé" et continuation pour Likir et Uley.
Jour 5

Exploration depuis Uley

La région autour d'Uley est connue pour l'observation du léopard des neiges. Mais gardez un œil ouvert car il y ici d'autres habitants à quatre pattes, le loup, l'antilope, l'Urial...
Jour 6

Exploration depuis Uley et retour à Leh

Une deuxième journée à la poursuite de Shan. Dans l'après-midi, retour à Leh par la même route.
Jour 7

Leh - Rumbak

Le plat de résistance ! Rumbak se trouve dans le Parc National d'Hemis, à presque 4000 m, et les montagnes autour de ce village sont réputées être un terrain de chasse favori des léopards des neiges. Pendant le trajet (2h de marche) jusqu'au village, gardez l'œil ouvert ! Outre la poursuite de Shan, ces prochains jours vous permettront aussi de vivre dans un village traditionnel ladakhi, non relié à la route.
Jours 8-11

Exploration depuis Rumbak

Ces jours sont dédiés à la traque du félin et de ses proies qui vous mèneront peut-être jusqu'à lui. Les chances de le voir sont ici assez bonnes, car la faune est très présente : Bharal, Ibex, Argali, etc. Shan peut tuer et porter des proies jusqu'à trois fois son poids, c'est un opportuniste et va prendre tout ce qu'il trouve, bête blessée ou affaiblie, lièvre, marmotte. Les animaux domestiques comme les chèvres et les moutons sont des proies faciles, même s'il craint l'homme et fuit sa présence.
Pendant une de ces journées, vous allez prendre un peu d'altitude, et vous éloigner encore un peu du monde habité, en montant à Yurutse, un hameau de 2 maisons à 4170 m sur la montée au col du Ganda La. Le pied du col est un terrain favori des Ibex et on a pu y observer plusieurs fois des lynx et des loups.
Jour 12

Rumbak - Leh

La descente de retour se fera lentement, afin de continuer à scanner les versants, explorer les terrains de chasse favoris des léopards. Retour à Leh dans l'après-midi pour une bonne douche chaude bien méritée.
Jour 13

Vol Leh - Delhi

Retour en avion dans la matinée à Delhi. Programme de visite et/ou hôtel en option.


Jour 14

Vol de retour

Vol de nuit, arrivée matinale selon destination et compagnie.
  • alt
  • alt
  • alt

Le niveau

Ce voyage très particulier demande une bonne forme physique car il pourra être nécessaire de marcher quelques heures à la recherche du léopard, monter dans des pentes raides à une altitude d’environ 4000 m. L’hiver est très froid au Ladakh, avec des températures nocturnes pouvant descendre à -20°C à l’extérieur. Frileux s’abstenir…
Vous recevrez en temps voulu une liste adéquate du matériel à emporter. Les conditions d’hébergement sont simples mais l’équipe qui vous encadre fera tout son possible pour rendre votre expédition la plus agréable possible.

Remarques :

  • Chances d’observer la faune en général : excellentes
  • Chances d’observer le léopard des neiges : assez bonnes
  • Garantie de voir le léopard des neiges : aucune !

Il faut avoir une excellente dose de patience pour entreprendre ce voyage, car vous pourrez parfois passer des heures dans une journée à observer, chercher et scanner la montagne à la recherche de signes du léopard, sans aucune garantie de le voir.

Les dates et les prix

Cette expédition ne peut se faire qu’en hiver, lorsque les animaux se trouvent en plus basse altitude et que le silence et la solitude enveloppent la montagne. Deux dates sont fixées en février 2019, et les places sont limitées.

  1. Du 31 janvier au 13 février 2020 (départ fixe regroupé garanti)
  2. Du 23 février au 7 mars 2020 (départ exclusif Horizons Nouveaux)

 

Prix par personne, base chambre double :

  • Si 4-5 participants, dès CHF 5’850.-
  • Si 6-7 participants, dès CHF 5’500.-
  • Si 8-9 participants, dès CHF 5’200.-
  • Si   10 participants, dès CHF 4’900.-

Supplément logement individuel :
CHF 850.-

Sont inclus :

  • Vol a/r Swiss pour Delhi, TTC, Economy, selon disponibilité
  • Vol a/r pour Leh, TTC, Economy
  • Tous les transports au Ladakh
  • 4 nuits à l’hôtel Grand Dragon à Leh
  • 7 nuits en homestays simples à Uley Tokpo & Rumbak
  • La pension complète au Ladakh
  • Portage des bagages pendant
  • 1 expert naturalist, 1 pisteur et 1 guide spécialisé
  • Tous les permis nécessaires

Ne sont pas inclus :

  • Nuits d’hôtel éventuelles à Delhi
  • Visites à Delhi
  • Repas à Delhi
  • Visas, assurances

Reportage dans Outlook India

Outlook Traveller India était avec nous à la poursuite du Léopard des Neiges, lisez ici le récit d’Amit Dixit, illustré par les photos de Puneet Paliwal.

The Leopard in Winter

Partez sur les traces de Shan !

Informations - Inscription