Au coeur du pays dravidien

La Route des temples

Une découverte presque complète de ce magnifique Etat, qui servait à l’époque gréco-romaine, d’escale entre l’Europe et l’Asie du Sud-Est.

 

Cet Etat situé à l’extrême sud du pays est en effet considéré comme le berceau de l’antique culture dravidienne, marquée par des coutumes bien spécifiques.

Berceau d’une civilisation classique bien vivante, le Tamil Nadu est habité par un peuple dont la culture a évolué depuis l’Antiquité grecque, sans subir d’altérations fondamentales.

Longtemps resté à l’abri des invasions, cet Etat se distingue aussi bien par sa poésie, sa pensée philosophique et religieuse que par ses grandes créations architecturales qui s’annoncent de loin, au dessus des frondaisons des cocotiers.

Embellis et agrandis de siècle en siècle certains temples sont devenus de véritables villes, comme celui de Chidambaram, de Trichy, de Tanjore, de Madurai ou encore de Rameshwaram, qui célèbrent tous l’hindouisme dans toute sa splendeur.

Ce circuit vous emmènera des plages Mahabalipuram, aux Nilgiri où rôdent les tigres, aux temples monumentaux où affluent les pèlerins, jusqu’aux anciens comptoirs tel que Pondichéry au charme indéniable.

Une découverte presque complète de ce magnifique Etat, qui servait à l’époque gréco-romaine, d’escale entre l’Europe et l’Asie du Sud-Est.

Votre itinéraire de 16 jours en bref

Vol depuis l’Europe – Madras  – Pondichéry – Tranquebar – Tanjore – Chettinad – Madurai – Rajakkad – Periyar – Kumarakom et les backwaters – Cochin – Vol de retour

Les plus

  • Découverte complète du Tamil Nadu
  • Visites de nombreux lieux hors des sentiers battus
  • Superbes paysages
  • Visites de « villes-temples »
  • Deux nuits dans la plupart des étapes
  • Hôtellerie sympathique sur l’itinéraire

Votre circuit

Jour 01

Europe - Madras

Vol au départ de l'Europe pour Madras, avec la compagnie de votre choix
Jour 02

Madras

Découverte de la première métropole du sud-est de l’Inde sans oublier ses nombreux marchés colorés ainsi que le temple de Kapalishwara. En soirée vous assisterez à une performance musicale carnatique et dînerez chez les artistes
Jour 03

Madras - Mahabalipuram - Pondichéry

Découverte de Mahabalipuram, port depuis lequel, au VIIIe siècle, la civilisation des Pallavas rayonna jusqu’à Bali, Sumatra ainsi que jusqu’au Cambodge. Actuellement, il reste à Mahabalipuram deux splendides monuments : un bas-relief qui représente la Descente du Gange sur Terre et le Temple du Rivage qui défie depuis plus de douze siècles les vagues de l’océan.
Route pour Pondichéry.
Jour 04

Pondichéry

Cet ancien comptoir français au charme surannée offre de larges rues arborées le long desquelles somnolent de belles résidences entourées de jardins d’où les bougainvillées répandent leur parfum. Aux carrefours, on découvre des plaques usées vous rappelant l’ancienne présence française : " rue Labourdonnais ", " rue Dumas "...
Jour 05

Excursions à Tiruvanamalai et Gingee

Il a fallu presque dix siècles pour venir à bout de l’immense complexe de Tiruvannamalai, voué à Shiva. Il abrite d’ailleurs un des lingams à cinq éléments qui en fait un des lieux les plus sacrés d’Inde. A Gingee, vous visiterez la citadelle célèbre pour la bataille opposant les troupes françaises, sous les ordres de de-Bussy à l’armée musulmane.
Jour 06

Pondichéry - Chidambaram - Gangakondacholapuram - Tranquebar

Le temple de Nataraja, à Chidambaram est consacré à Shiva sous sa forme de danseur cosmique. N’hésitez pas à vous perdre dans le dédale des salles, qui datent de la fin de l’époque chola. Plus loin, dans le calme de la campagne, le temple de Gangaikondacholapuram vous livrera son splendide et unique Gangadhara.
Route pour Tranquebar, ancien comptoir danois, enfoui sous les sables.
Jour 07

Tranquebar - Swamimalai - Darasuram - Tanjore

Découverte de Tranquebar, village au charme suranné où le sable recouvre les ruelles bordées de maisons anciennes. A Swamimalai, vous découvrirez un atelier d’artisans, où vous pourrez suivre les différentes étapes de l’élaboration des sculptures en bronze. À Darasuram, vous visiterez le splendide temple d’Airavateshwara, un superbe témoignage de l’architecture chola.
Jour 08

Tanjore

A Tanjore, vous découvrirez le temple de Brihadishwara, la plus importante des réalisations architecturales des Chola et chef-d’œuvre de l’art indien. Il figure sur la liste des monuments du patrimoine mondial. Vous visiterez aussi la galerie d’art qui abrite de splendides bronzes. Après-midi vous découvrirez certains ateliers d’artisans, notamment ceux qui produisent les fameuses Peintures de Tanjore.
Jour 09

Tanjore - Trichy - Alangudi - Chettinad

Trichy ou la ville du Rocher sacré doit son nom au promontoire rocheux, qui domine la ville et sur lequel se trouve la forteresse. Visite de Srirangam, immense complexe religieux et haut lieu du Vishnouisme, situé sur une île de la Kauveri. Continuation jusqu’à Chettinad via le temple d’Alangudi, caché dans la forêt et que protège une centaine de chevaux en terre cuite presqu’aussi grands que nature.
Jour 10

Chettinad

La région de Chettinad est connue pour ses villages de maisons palatiales, construites entre la fin du XIXe et le début du XXe siècle. Elles symbolisent à elles seules la prospérité de toute une communauté de la caste des marchands, les Nattukkottai Chettiars. Ces derniers se sont enrichis sous l’Empire britannique en commerçant dans toute l’Asie du Sud-Est. Logement dans l’un des ces palais.
Jour 11

Excursion à Rameshwaram

Important centre de pèlerinage shivaïste et vishnouiste, Ramaswaram demeure cependant un petit village de pêcheurs à l’atmosphère paisible, faisant face au Sri Lanka. Son temple est l’un des plus grands du Sud de l’Inde, renommé pour ses quatre splendides corridors et ses 22 bassins dans lesquels se purifient les pèlerins
Jour 12

Chettinad - Madurai

Madurai, c’est avant tout un temple, l’un des plus impressionnants du pays, dédié à Meenakshi, la déesse aux yeux de poisson. À votre arrivée, vous vous rendrez immédiatement au temple afin d’assister à la cérémonie du soir.
Jour 13

Madurai - Rajakkad

Rajakkad est l’un de nos coins préférés dans le Sud de l’Inde. Il surplombe les plaines du Tamil Nadu couvertes de cocotiers, et les Ghats Occidentaux qui dégringolent de l’autre côté vers le Kerala. La route pour se rendre à Rajakkad est superbe.
Le Rajakkad Estates est une splendide maison en bois de teck à l’architecture typique du Kerala.
Jour 14

Rajakkad

Balades dans la jungle, visite des plantations d’épices, rencontres avec les locaux, encore peu habitués aux touristes.
Jour 15

Rajakkad - Madurai - Madras

En fin de matinée, route pour Madurai et envol pour Madras.
Jour 16

Madras - Europe

Vol de retour

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Pondichéry

Tanjore

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