Le pays du sourire

Thaïlande

Un héritage culturel inestimable

Encore appelée jusque dans les années 40 le Royaume du Siam, la Thaïlande est devenue aujourd’hui le Pays du Sourire. Pour trouver l’origine de cet élogieux qualificatif, nullement immérité, on pourrait se tourner vers la philosophie comportementale générale de ce pays qui se résume en un seul mot, sanuk : toute activité, même une corvée, doit être réalisée avec plaisir et le sourire.

Une ligne de conduite adoptée par chacun et en toute situation. Le bouddhisme, indissociable de l’identité de la nation, joue aussi un rôle prépondérant dans les traditions, les valeurs et les attitudes de la société thaïlandaise. Respectée par tous au même titre que l’ensemble de la famille royale, la religion rythme l’ordinaire de chacun, sans jamais s’imposer, la tolérance étant l’un de ses principes essentiels. Enfin, le patrimoine siamois dénote quelques étonnantes influences occidentales, et ce en dépit du fait que le pays n’ait jamais été colonisé. Encore probablement un témoignage de cet esprit d’ouverture, cher aux Thaïlandais…L’accueil et la gentillesse de la population ne sont pas les seuls charmes de cette destination…

Paysages montagneux au nord où vivent toujours de nombreuses minorités ayant préservé leurs traditions ancestrales, plaines verdoyantes du centre, parsemées de rizières et autres plantations, et plages paradisiaques au sud, bercées par les palmes des cocotiers, ne sont qu’un petit concentré des magnifiques panoramas qui s’offriront à vous. Mais aussi un héritage culturel inestimable avec de nombreux temples et sites historiques à découvrir, une faune et une flore d’une rare richesse, une cuisine délicate et savoureuse aux parfums subtils ainsi que la pratique de nombreuses activités sportives allant du trek aux sports nautiques, agrémenteront généreusement votre séjour.

Voici peut être une description édulcorée d’un paradis utopique… mais pourtant la Thaïlande est une magnifique destination à recommander très facilement pour une première approche de l’Asie.

Vos experts

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Anaïs Marceau

Travel Advisor
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« Le voyage est la seule chose que l’on achète, qui nous rend plus riche ». S’il y a quelque chose dont Anaïs est certaine, c’est bien de cela. Elle l’a compris dès son adolescence quand elle s’est laissée séduire par les traditions fascinantes des contrées Asiatiques, notamment lors d’un séjour en Chine. Il y a quelque chose dans cette région du monde qui l’attire et qui l’a pousse à y retourner encore et encore. Birmanie, Thaïlande, Laos, Vietnam, Cambodge, Rajasthan : autant de destinations qu’elle prendra un plaisir immense à vous faire découvrir aux travers de nos adresses de charme secrètes et intimes. Sa dernière exploration? Le Japon, un pays unique qui l’a profondément inspirée.
De nature curieuse et indépendante, Anaïs exprime sa créativité dans ses itinéraires sur-mesure et partage avec passion et émotion ses découvertes. Le souci du détail et une écoute attentive lui permettent d’élaborer des escapades qui sublimeront les rêves de chaque voyageur.

 

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Anne Laurant

Votre contact en Belgique
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Orientaliste et passionnée d’’Inde et d’’Asie, je voyage depuis mon adolescence à travers le monde. Après des études de design industriel qui m’auront permis d’’assouvir ma passion pour la décoration et de laisser parler ma créativité, je termine des études de langues et de politique internationale qui me permettront de mieux comprendre le monde et de mieux communiquer avec ceux que je rencontre en voyage. Je travaillerai d’abord comme traductrice et professeur de langue pour financer mes premiers longs voyages qui m’’amèneront à découvrir l’’Inde pour laquelle je me passionne. Ensuite, je fais la connaissance d’’Horizons Nouveaux et prends en main le bureau belge que je dirige depuis 14 ans. Désireuse d’’en savoir davantage, j’entreprends en 2004-2006 une spécialisation en indologie et deviens orientaliste, ce qui me permettra d’’initier de nombreux voyages à thème, de guider certains groupes et d’’accompagner des personnes individuelles dans les pays « indianisés ». En voyage plusieurs mois par an, je possède une excellente connaissance du terrain, j’ai une grande sensibilité et j’aime le souci du détail ; je sillonne l’’Asie et, depuis peu, l’’Afrique à la recherche de perles rares, toujours à l’’affût des petites adresses secrètes que je fais partager qu’’à ceux qui le méritent.

Mes domaines de prédilection:

  • les voyages évènementiels et d’exception pour petits groupes privés, quelle que soit la destination
  • en Asie : l’Inde et les pays qui lui sont culturellement rattachés tels que le Cambodge, le Laos, le Sri Lanka, le Birmanie, la Thaïlande, ou encore l’Indonésie
  • en Afrique : le Maroc, l’Afrique du Sud, la Tanzanie et le Kenya
  • en Europe : la Corse, la Grèce, l’Italie, la Turquie et le Portugal
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Paul Kennes

Directeur & co-fondateur
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Mon diplôme de photographe en poche, en 1982, je parcoure l’Asie pour le compte de grands magazines de reportages. Après quelques années sur les routes entre le Pakistan et l’Australie, et après avoir réalisé plusieurs reportages, je reviens en Europe et « atterris » en Suisse où je fais la rencontre de Nicolas Jaques et nous créons Horizons Nouveaux en 1993.
L’Inde reste mon coup de cœur incontestable, mais c’est sans compter sur tous les pays qui ont hérité de la culture indienne (Népal, Birmanie, Laos, Cambodge, Thaïlande, Indonésie, etc.), pays dans lesquels je me passionne pour les sites perdus rivalisant avec les hauts-lieux incontournables, les petits festivals authentiques, les rencontres insolites, mais aussi les petites adresses incontournables.
Après quelque trente années de va et vient entre la Suisse, le Moyen-Orient et l’Asie, j’ai mis le cap sur l’Afrique et l’Amérique du Sud, deux nouveaux coups de cœur qui me prendront, c’est certain, des décennies à découvrir. Ma passion pour les petites adresses secrètes a donc encore un bel avenir devant elle !

Quand partir ?

Soumise aux caprices de la mousson, la Thaïlande connaît trois saisons.

La période de voyage idéale se situe entre novembre et février durant la saison fraîche où le ciel est clair et les températures agréables.

De mars à mai, il fait très chaud, le thermomètre atteignant même les 40°C par endroits.

La saison des pluies s’étend de juin à octobre et est surtout caractérisée par de violents orages, souvent très brefs.

 

Toutefois, il n’est pas impossible de se rendre dans le pays à cette période car le soleil n’est jamais bien loin et revient rapidement. Les mois de septembre et octobre sont particulièrement arrosés.

Remarque : le sud connaît une saison des pluies un peu plus étendue que le nord. Aussi, à l’inverse de Phuket, l’archipel de Koh Samui peut s’envisager pour un séjour balnéaire même durant les mois d’été, mais par contre moins recommandé en fin d’année.